NASA logra extraer oxígeno respirable en Marte

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NASA logra extraer oxígeno respirable en Marte
Foto: NASA

La NASA dio el primer paso para lograr el objetivo de proveerse de oxígeno en Marte con el fin de impulsar cohetes, luego de que una herramineta del rover Perseverance logró extraer oxígeno respirable de la atmósfera de Marte.

Esto permitirá a la agencia espacial estadounidense reducir la cantidad de esta sustancia química que tendría que transportar al planeta rojo cuando envíe astronautas.

Lo anterior se logró este martes, gracias a MOXIE, uno de los instrumentos a bordo del rover que aterrizó en Marte el 18 de febrero pasado.

De esta forma, MOXIE pudo extraer oxígeno de la fina atmósfera marciana, compuesta en un 96% de dióxido de carbono (una parte de carbono y dos partes de oxígeno) y menos de un 1 % de oxígeno.

Dicha prueba produjo 5 gramos de oxígeno, que, de acuerdo a la NASA, es suficiente para proporcionar 10 minutos de oxígeno respirable a un astronauta.

“Un cohete con cuatro astronautas necesitaría 3,5 veces más oxígeno que combustible para un viaje de regreso desde Marte”, detalló la NASA en un comunicado.

Por tanto, en lugar de transportar 25 toneladas métricas de oxígeno desde la Tierra a Marte, lo que sería un trabajo arduo, se podría trasladar un convertidor de oxígeno de una tonelada, más grande y poderoso que MOXIE que podría producir la misma cantidad de esta sustancia, lo que sería más económico y práctico.

Trasciende que este lunes, la NASA celebró el vuelo que realizó el helicóptero Ingenuity en Marte, lo que lo convirtió en la primera aeronave de la Tierra en volar sobre otro planeta.

Hasta este jueves, el artefacto ya ha realizado su segundo vuelo con éxito en el Planeta Rojo.

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